Gary Vitacco-Robles: Cursum Perficio, Marilyn Monroe's Brentwood Hacienda

Please scroll down to read the review in English

Ennen kuin Gary Vitacco-Robles julkaisi mahtavan täyspitkän elämäkerran, Iconin, hän kirjoitti kirjan, joka keskittyi aivan erityiseen osa-alueeseen Marilynin elämässä. Cursum Perficio, Marilyn Monroe's Brentwood Hacienda kertoo Marilynin viimeisistä kuukausista hänen ensimmäisessä ikiomassa kodissaan. Talo kiinnostaa Marilyn-faneja monesta syystä: se nähdään Marilynin itsenäisyydenosoituksena, hänen luonteensa symbolina ja henkilökohtaisena projektina, johon hän paneutui innolla. Tämä on myös se paikka, jossa Marilyn Monroe kuoli.



Marilyn asui New Yorkissa ollessaan naimisissa Arthur Millerin kanssa. Kun pari erosi vuonna 1961, Marilyn tarvitsi asunnon Los Angelesista, sillä hänen työnsä sijaitsi pääasiallisesti siellä. Marilyn oli myös alkanut käydä psykoanalyysissa Ralph Greensonin vastaanotolla tämän kotona, ja ihastunut talon espanjalaistyyliseen arkkitehtuuriin. Greensonin talon olivat rakentaneet Murrayn pariskunta, joiden oma elämä talossa jäi varsin lyhyeksi. Rouva Murray kuitenkin ystävystyi Greensonien kanssa, ja Greenson ehdotti häntä Marilynille taloudenhoitajaksi. Marilyn suostui, ja taloudenhoitajan ensimmäiseksi tehtäväksi tuli sopivien talojen etsiminen.

Marilyn ihastui hieman yli 200 neliömetrin espanjalaistyyliseen taloon, jonka osoite oli 12305 5th Helena Drive. Sijainti: täydellinen, lyhyen ajomatkan päässä studioilta ja Greensonilta, rauhallisella alueella umpikujan päässä. Puutarha: kaunis, vehreä ja siellä oli uima-allas. Talo: yksinkertainen, tukeva, täynnä remontointimahdollisuuksia. Naapurit: joukossa ainakin yksi yliopiston professori ja psykoterapeutti. Marilyn osti 12305 5th Helena Driven 77500 dollarin hintaan, maksoi käsirahana 42500 dollaria ja aloitti kuukausittaiset 320 dollarin maksut maaliskuun 1. päivä 1962.

Cursum Perficio on siitä ihana kirja, että sitä lukiessa todella tulee sellainen olo, kuin olisi Marilynin vieraana Brentwoodissa. Tutustutaan taloon, ostetaan huonekaluja, suunnitellaan remonttia, kävellään puutarhassa. Kuvien perusteella 12305 5th Helena Drive on uskomattoman kaunis ja varsin yksinkertainen talo maailmanluokan elokuvatähdelle. Taloa on tietenkin remontoitu Marilynin jälkeen, mutta jos haluaa saada kuvan siitä, millainen talo oli hänen aikanaan, Cursum Perficio on korvaamaton. Kirja on täynnä yksityiskohtaista kuvausta, pohjapiirrustuksia ja erityisesti tätä kirjaa varten tehtyä kuvitusta. Lähes puolet kirjasta onkin (mustavalkoisia) kuvia, mikä tällaisessa kirjassa on ehdottomasti hyvä asia.



Erityistä kirjassa on myös eräs toinen talo, josta harvoin puhutaan varsinkaan näin yksityiskohtaisesti. Kyseessä on Frank Lloyd Wrightin Marilynille ja Arthur Millerille suunnittelema talo. Marilynin tärkeimpänä haaveena oli tuolloin oma perhe, ja talo suunniteltiin sen mukaiseksi. Projekti on erittäin kiinnostava, mutta se ei ikävä kyllä koskaan toteutunut.

Marilynin viimeinen koti on ollut myynnissä useampaan otteeseen, viimeksi juuri nyt tätä tekstiä kirjoittaessani. Mikäli sinulla siis sattuu olemaan ylimääräiset 6,9 miljoonaa dollaria, talo voi olla sinun. (Jos minulla olisi, ostaisin talon epäröimättä: ilman Marilyn-yhteyttäkin se olisi mielestäni harvinaisen kaunis.) Olen liittänyt mukaan yhden tuoreemman kuvan talosta, jotta sen avulla voi saada käsitystä talon nykyisestä ulkoasusta. Taloa on remontoitu, mutta Marilynin aikaisia yksityiskohtia on vielä jäljellä. Marilyn myös rakasti puutarhanhoitoa, joten mietin, mitkä kasvit mahtavat olla hänen istuttamiaan.

Miksi muuten Cursum Perficio? Nimi tulee neljästä koristelaatasta, jotka ovat talon pääsisäänkäynnin edessä. Vapaasti käännettynä Cursum Perficio tarkoittaa "Matkani on päättynyt".



Before the full biography ICON, Gary Vitacco-Robles wrote another book that focused on a very specific area of Marilyn's life. Cursum Perficio, Marilyn Monroe's Brentwood hacienda is the story of her final months in the first house she bought on her own. The house fascinates Marilyn fans for many reasons: it's seen as a sign of independence, a symbol of her personality and a personal project, her very own home. It's also the place where she died.

Marilyn had lived in New York while she was married to Arthur Miller. After their divorce in 1961, even thought she loved New York she needed a place in Los Angeles – after all, her work was there. She had also begun seeing a psychotherapist, Dr. Ralph Greenson, in Los Angeles, and had fallen in love with his Spanish style house. Marilyn wanted a similar house of her own. Dr. Greenson's home was built by Mr. and Mrs. Murray, but their residence there was short-lived. Mrs. Murray had befriended the Greensons, and Dr. Greenson suggested Marilyn employ her as a housekeeper. Marilyn did, and her first assignment was to find a home for Marilyn.



Marilyn loved the 2300 square foot Spanish hacienda at 12305 5th Helena Drive the minute she saw it. The location: perfect, only a short distance away from the studios and Dr. Greenson's house, yet peaceful and private as the street is a cul-de-sac. The garden: beautiful, lush with a pool. The house: simple, sturdy, with possibilities to restore it to its original Spanish glory. The neighbors: one university professor, one psychoanalyst, among others. Marilyn purchased 12305 5th Helena Drive for $77500 with a down payment of $42500 and monthly payments of $320 beginning on March 1st, 1962.

What I really love about this book is the feeling you get as if you were there with Marilyn, first house-hunting, then shopping for furniture, then making plans for renovation, the walking in the garden. From what I've seen in photos, 12305 5th Helena Drive is an unbelievably beautiful and quite simple home for a world famous movie star. The house has been renovated since Marilyn lived there, but if you want to get the feel of the house as it was in her time, Cursum Perficio is irreplaceable. The book will provide you with detailed descriptions, original artwork and floor plans of the home. Almost half of the book is (black and white) illustrations, which to me are essential in a book like this. 




Not only does the book walk you through her house in Brentwood, it also provides interesting details of the house that Frank Lloyd Wright designed for Marilyn and Arthur Miller, when Marilyn's priority was to focus on her marriage and family. This project is not very often talked about, and never in such vivid detail as here. The plans are very interesting but sadly, they never became reality.

Marilyn's Brentwood home has been on the market several times, most recently right now as I'm writing this. So, if you happen to have the extra $6,9 million, the house could be yours. (If I had it, I'd buy it in a second: even without the Marilyn connection the house is amazingly beautiful.) I've included a more recent photo of the house in this post so you can see what the house looks like today. It has been renovated but some details from Marilyn's time are still there. She also loved gardening, so I can't help but wonder if there are still flowers and trees she planted. 

Oh and why Cursum Perficio? It comes from the four decorative tiles in front of the main entrance and translates as 'My journey ends here'.

Comments

Popular Posts